Saint-Estèphe

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Sur les 1250 Ha de vignes, les cépages uniquement rouges de Saint-Estèphe sont

Le Cabernet Sauvignon, le Merlot, le Cabernet Franc, le Petit Verdot 

et très peu de Côt et de Carmenère.

Quelques chiffres :

49.35% de Cabernet Sauvignon soit 617 Ha
43.20% de Merlot soit 540 Ha
4% de Cabernet Franc soit 50 Ha
3,20% de Petit Verdot soit 40 Ha
2.50 Ha de Cot et 0.50 Ha de Carmenère

Le Cabernet Sauvignon

C’est le cépage traditionnel du vignoble Médocain. 
Vigoureux et producteur, il apporte sa structure au vin et sa capacité de vieillissement.

Son profil : une maturité tardive et optimale grâce à la chaleur des sols graveleux.

Sa robe est d'une belle couleur violacée.

Il apporte au vin une grande complexité, de la finesse et un intense bouquet.

Coloré et aromatique, on retrouve des notes de fruits noirs, cassis, réglisse et menthe.

Sa couleur rouge « Carminium » en latin serait à l’origine de son nom.

Autre caractéristique : ce vieux cépage bordelais est un croisement entre le cabernet franc et le sauvignon blanc.

Le Merlot

De couleur profonde, son profil est souple et rond.

Il apporte le moelleux à l’assemblage et développe des arômes de fruits rouges charnus ainsi que la prune, la figue et souvent des notes grillées après quelques années.

Son secret : sur les sols frais et humides il sera capable d’exprimer tout son potentiel.

Son nom vient de sa ressemblance avec le plumage du merle (couleur bleu-noir).

Issu d’un croisement entre le cabernet franc et la madeleine noire des Charentes, le merlot s’appelait autrefois merlau, plant médoc, sémillon rouge, béguey, picard, alicante, crabutet noir.

Le Cabernet Franc

C’est le cépage complémentaire par excellence.

Son caractère lui confère une maturité précoce et des tanins élégants. Moyennement coloré, il apporte fraîcheur et complexité aromatique aux notes de framboise et violette.

Bien que sa couleur soit plus claire, elle arbore beaucoup d’éclat.

Ses petites baies donnent des vins riches en polyphénols dont l’aptitude au vieillissement et la finesse sont appréciées.

Il est le plus ancien des cépages bordelais, originaire du pays basque espagnol.

Le Petit Verdot

Ce cépage  typique du médoc est fertile et productif. Il est à maturité tardive.

Parvenu à bonne maturité, le petit verdot donne au vin une belle couleur intense, une vivacité grâce à une pointe d’acidité et un joli bouquet au parfum de violette.

Cépage d’origine pyrénéenne, il développe aussi  des arômes de fruits noirs.




Le Malbec et le Carménère

Ce sont deux cépages minoritaires sur Saint-Estèphe, utilisés en infimes proportions.

Le Malbec est également connu sous le nom de Côt. Originaire du Quercy, il est le descendant du prunelard et de la magdeleine noire des Charentes. Il se développe dans le Bordelais à partir du XVIIe siècle.
Il apporte couleur et moelleux lors de l’assemblage et donne des vins très fruités, colorés et riches en tannins.

D’origine bordelaise, métissage entre cabernet franc et gros cabernet, le Carménère permet d’obtenir un vin riche, coloré et tannique (avec parfois une légère amertume) et des arômes fruités et épicés.

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